ค้างคาวทอดเสี่ยงสารพัดโรคทั้งอีโบลา-เมอร์ส

Fried-bats

ค้างคาว ในสายตาของพวกเราแล้ว ถูกมองว่าเป็นสัตว์ที่มีความน่ากลัวไม่แพ้กับแมงมุม หรือแม้แต่งูเลย ถ้าเราเกิดไปเจอคนหลงรักพวกมันเข้า สิ่งที่พวกเขาจะบอกพวกคุณก็คือพวกมันเป็นสัตว์ที่ไม่เป็นอันตราย และไม่ก้าวร้าวต่อมนุษย์ แต่แน่นอนว่าเรารู้กันดีว่ามันเป็นพาหะนำเชื้อพิษสุนัขบ้า เหมือนกับสัตว์ชนิดอื่นๆ แม้แต่สัตว์เลี้ยงที่น่ารักของเราอย่างน้องหมา และแมวก็ยังเป็นพาหะเช่นเดียวกัน ความเชื่อเรื่องที่พวกมันเป็นเหมือนสัญลักษณ์ของพวกผี หรือปีศาจนั้น เริ่มมาตั้งแต่ช่วงยุคกลาง และมาจนถึงทุกวันนี้มันก็กลายเป็นตำรวจของผีดูดเลือด “แดรคคิวล่า” มันอาจจะไม่น่ารักสำหรับเราทุกคน แต่ในสายตาของธรรมชาติแล้ว พวกมันไม่ต่างอะไรจากผึ้งที่ช่วยผสมเกสรให้แก่ดอกไม้ ถ้าเราไม่เข้าไปยุ่งกับมันก่อน ค้างคาวเหล่านี้ก็จะอยู่เฉย

แต่อาจใช้ไม่ได้กับบางสายพันธ์ เพราะบนโลกของเรามีค้างคาวมากกว่า 1,100 สายพันธุ์ที่มีนิสัยแตกต่างกัน โดยเฉพาะสายพันธุ์แวมไพร์ที่ชอบดูดเลือด แต่มันไม่ได้หาเจอกันง่ายๆ แถวหลังบ้านพวกเรา ส่วนทีเป็นอันตรายจริงๆ ไม่ได้เกิดจากการจู่โจมของพวกค้างค้าว แต่เป็นโรคที่พวกมันนำมาต่างหาก แทนที่คนจะไม่เข้าไปยุ่งเกี่ยว บางกลุ่มกลับนิยมชมชอบการกินค้างคาวทอดเป็นอย่างมาก จากผลงานวิจัยของนานาชาติ ชี้ว่า ค้างคาว มีเชื้อไวรัสมฤตยู SARS ที่เคยระบาดทางตอนใต้ของประเทศจีนในปี 2002 ทำให้มีคนตาย 700 คน และล้มป่วยกว่าหลายพันคน โดยปกติแล้ว เชื้อไวรัส SARS จะพบในกลุ่มจำพวกอีเห็น แต่หลังจากที่ได้จับค้างคาวมาทดลองจึงพบว่าพวกมันมีเชื้อไวรัสชนิดเดียวกัน และกำลังแพร่ระบาดไปยังทั่วโลก

ยังมีอีกหลายเหตุผลที่ว่าทำไมเราไม่ควรเอามันไปทอดกิน เพราะนอกจากไวรัส SARS แล้ว ในบางสายพันธุ์ยังอย่างค้างคาวผลไม้ พวกมันถูกมองว่าเป็นตัวนำเชื้อไวรัสอีโบลส และมาร์บวร์ก เท่านั้นยังไม่พอ ถ้าเป็นในเกาะกวมพวกมันเหล่านี้ ยังถูกมองว่าเป็นสาเหตุที่ทำให้เกิดโรคระบาดในปี 1970 โดยเฉพาะโรคพาร์กินสัน ในขณะเดียวพวกมันยังเป็นอาหารโปรดคนผู้คนในเกาะกวม บนเกาะของพวกเขามีอาหารแปลกๆ และอันตรายหลายชนิด โดยเฉพาะต้นไม้ชนิดหนึ่งที่ให้ผลที่มีสีสันสดใส แต่ประกอบไปด้วยสารพิษต่อระบบประสาท ชาวบ้านในพื้นที่ชอบหาเมล็ดพวกมันมากินกันด้วยการล้างให้สะอาดเสียก่อน แต่สำหรับค้างคาวเป็นสัตว์ที่ไม่เลือกกิน พวกมันกินผลไม้จนเก็บสารพิษไว้ในตัวมากมาย จนกระทั่งคนในเกาะก็กินมันอีกที จนกลายเป็นสาเหตุให้เกิดโรคต่างๆ ตามมามากมาย